그녀의 얼굴이 처지기 시작했습니다. 무엇이 잘못되었나요?

그해 가을, 친구는 환자에게 안면 마비를 전문으로 하는 뉴욕 대학의 한 클리닉에 대해 이야기했습니다. 그녀는 인터넷에서 그것을 빨리 찾았습니다: 안면 마비 및 소생 센터. 그녀는 진료소에서 의사들의 얼굴을 연구했습니다. 주디 리 박사는 귀, 코, 목 질환의 전문가이자 성형 및 재건 외과 의사였습니다. 그녀는 따뜻한 미소와 다정한 얼굴을 가지고 있었습니다. 환자는 그녀를 만나기로 약속을 잡았습니다.

리는 여자의 이야기를 들었다. 그녀도 벨의 마비 진단에 의문을 제기했습니다. 환자의 증상은 Bell의 증상과 일치했지만 이야기는 완전히 맞지 않았습니다. 이러한 유형의 신경 손상은 일반적으로 몇 시간, 때로는 며칠에 걸쳐 빠르게 나타납니다. 이 여성은 몇 달이 걸린 과정을 설명했습니다. 두 개의 MRI는 그녀가 뺨과 입술이 처지는 가장 흔한 원인인 뇌졸중이 없었음을 증명했습니다. 대상포진도 이런 종류의 마비를 일으킬 수 있지만 환자에게는 질병의 다른 증상이 없었기 때문에 그럴 가능성은 거의 없었습니다. 이명박은 또 MRI를 주문했다 그녀도 덩어리가 걱정돼 이전 MRI 결과 보고만 봤다.

Lee는 다음 주에 동료들에게 새로운 MRI를 제시했습니다. 가장 어려운 경우를 논의하기 위해 매달 열리는 회의였습니다. 신경방사선 전문의는 염증처럼 보이는 신경의 밝기를 지적했습니다. 신경이 내이를 지나 측두골로 들어간 뒤 얼굴 근육으로 가는 길이었다. 그것은 일반적으로 벨 마비에서 염증을 볼 수 있는 곳이 아닙니다. 또한 신경 손상으로 인한 이러한 유형의 염증은 1년 반 후에 치유되어야 합니다. 그리고 여전히 눈에 보이는 덩어리가 없었습니다. 이 밝기, 이 염증, 종양의 증거인가? 아마도 팀이 동의했을 것입니다. 그들은 그것을 찾아야만 했습니다. 환자는 생검이 필요했습니다. 종양이 보였다면 진단을 받았을 것입니다. 그리고 그들이 무엇을 보든 신경 자체를 생검할 것입니다.

이씨는 환자에게 전화를 걸어 제안한 내용을 설명했다. “우리는 아무것도 볼 수 없지만 그것이 있어야 한다는 것을 알고 있습니다.”라고 그녀는 말했습니다. 생검은 그들이 무엇을 반대하고 있는지 정확히 보여줄 것입니다. 환자는 꺼려했습니다. 당신이 아무것도 볼 수 없다면, 그녀는 그것이 왜 거기 있다고 생각하느냐고 물었다. Lee는 다른 것은 의미가 없기 때문이라고 설명했습니다.

수술은 몇 주 후에 이루어졌습니다. 수술실에서 David Friedmann 박사는 귀 뒤의 뼈를 잘라냈습니다. 그는 신경을 확인하고 신경이 안면 근육으로 향하는 경로를 추적했습니다. 어디에도 덩어리가 보이지 않았습니다. 그는 신경의 작은 부분 몇 개를 잘라냈습니다. 검사 결과 신경은 이미 죽은 것으로 나타났지만 그는 추가 부상을 입을 위험을 감수하고 싶지 않았습니다. Friedmann은 샘플을 실험실로 보냈습니다. 일주일 안에 답이 돌아왔다. 그녀는 그녀의 신경에서 자라는 편평 세포 암종을 앓고 있었습니다.

그 대답은 더 많은 질문을 불러일으켰습니다. 이것은 어디에서 왔습니까? 신경에서 시작되었을 가능성은 거의 없습니다. 편평상피암의 가장 흔한 형태 중 하나인 피부암에서 퍼졌습니까? 환자는 어렸을 때 여러 피부암을 제거했기 때문에 가능했습니다. 그러나 편평 세포는 신체의 거의 모든 곳에서 발견됩니다. NYU의 의사들은 PET 스캔을 주문했습니다. 다른 곳에서는 암의 징후가 없었습니다.

그럼에도 불구하고 그녀의 안면신경에 있는 암세포는 어딘가에서 온 것이 틀림없었다. 의사들이 잘 알고 있듯이 암이 보이지 않는다고 암이 없는 것은 아닙니다. 그녀는 원발성을 알 수 없는 전이성 질환으로 치료를 받았습니다. 그녀는 이번 여름 초까지 방사선과 화학 요법을 받았습니다. 하지만 암 치료를 받기도 전에 얼굴을 고치는 수술을 받았습니다. 다리의 근육은 왼쪽 뺨의 위축된 근육 위에 조심스럽게 배치되었습니다. 그 근육이 암에 의해 파괴된 근육을 대체하기 위해 작동하기 시작하는 데 몇 달이 걸릴 것입니다. 그녀는 평생 알고 있던 얼굴이 다시는 돌아오지 않을 것임을 깨닫는다. 그러나 그녀는 수술과 물리 치료를 통해 최소한 다시 미소를 지을 수 있기를 바랍니다.

리사 샌더스(Lisa Sanders, MD)는 이 잡지의 기고 작가입니다. 그녀의 최신 책은 “진단: 가장 당혹스러운 의학적 미스터리 해결”입니다. 공유할 해결된 사례가 있으면 Lisa.Sandersmdnyt@gmail.com으로 편지를 보내주십시오.

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