미네소타의 Allina Health System은 의료 부채가 있는 환자를 차단합니다.

미국의 많은 병원은 의료 부채를 징수하기 위해 공격적인 전술을 사용합니다. 그들 지방 법원에 홍수 컬렉션 소송. 그들 환자의 임금을 압류하다. 그들 그들의 세금 환급금을 압류하다.

그러나 중서부의 부유한 비영리 의료 시스템은 한 단계 더 나아가 의료비를 지불하지 않은 환자의 치료를 보류하는 시스템 중 하나입니다.

미네소타와 위스콘신에서 100개 이상의 병원과 클리닉을 운영하고 연간 40억 달러의 수익을 올리는 Allina Health System은 내부 문서와 의사, 간호사 및 환자와의 인터뷰에 따르면 때때로 부채가 많은 환자를 거부합니다.

Allina의 병원은 응급실에 있는 모든 사람을 치료할 것이지만, 어린이와 당뇨병 및 우울증과 같은 만성 질환이 있는 환자를 포함하여 부채가 있는 환자에 대한 다른 서비스는 중단될 수 있습니다. 환자는 빚을 완전히 갚을 때까지 돌려받을 수 없습니다.

Allina와 같은 비영리 병원은 지역 사회에서 가장 가난한 사람들을 치료하는 대가로 막대한 세금 감면을 받습니다. 하지만 뉴욕 타임즈 조사 작년에 지난 수십 년 동안 비영리 단체가 그들의 자선 임무에 미치지 못함결과가 거의 없습니다.

Allina는 의료 시스템의 90개 클리닉에서 받은 서비스에 대해 빚진 환자를 차단하는 명시적인 정책을 가지고 있습니다. The Times가 검토한 12페이지 분량의 문서는 Allina의 직원에게 최소 $4,500의 미지급 부채가 있는 환자의 약속을 취소하는 방법에 대해 지시합니다. 이 정책은 직원이 향후 약속을 예약할 수 없도록 전자 건강 기록을 잠그는 방법을 안내합니다.

미네소타 주 Vadnais Heights의 Allina 1차 진료 의사인 Matt Hoffman은 “이들은 가장 심각한 의학적 문제를 가진 가장 가난한 환자들입니다. 이들은 우리의 치료가 가장 필요한 환자들입니다.”라고 말했습니다.

Allina Health는 평균적으로 190만 명의 환자 중 12,000명 이상의 의료비를 지원하는 강력한 재정 지원 프로그램을 보유하고 있다고 말했습니다. 병원 시스템은 환자가 세 번에 걸쳐 최소 1,500달러의 미지급 부채를 쌓은 경우에만 환자를 차단합니다. 병원 대변인인 코니 버거슨(Conny Bergerson)은 재정 지원 신청에 대한 정보가 포함된 편지와 전화로 그들에게 연락한다고 말했습니다.

“Allina Health의 목표는 재정적인 이유로 서비스를 받지 못하는 환자를 0명으로 만드는 것이며 앞으로도 그럴 것입니다.”라고 Bergerson 씨는 말했습니다. 그녀는 서비스 중단이 “드물다”고 말했지만 얼마나 자주 발생하는지에 대한 정보는 제공하지 않았습니다.

Allina는 코로나 바이러스 대유행이 시작된 2020년 3월에 환자 차단 정책을 중단했다가 2021년 4월에 복원했습니다.

예상 1억 명의 미국인 의료 부채가 있습니다. 그들의 청구서는 미국 전체 미결제 부채의 약 절반을 차지합니다.

전국 병원의 약 20%가 진료를 취소할 수 있는 부채 추심 정책을 가지고 있다고 합니다. 조사 작년 KFF 건강 뉴스. 그 중 다수는 비영리 단체입니다. 정부는 병원이 치료를 보류하는 빈도를 추적하지 않습니다.

연방법에 따라 병원은 지불 능력에 관계없이 응급실에 오는 모든 사람을 치료해야 합니다. 그러나 응급 의료 및 노동법(Emergency Medical Treatment and Labor Act)이라고 불리는 이 법은 공격적인 암이나 당뇨병 환자와 같이 다른 종류의 생명을 구하는 치료가 필요한 환자를 의료 시스템이 어떻게 치료해야 하는지에 대해 침묵하고 있습니다.

의료 서비스를 연구하는 싱크 탱크인 Lown Institute에 따르면 2020년에 Allina는 비영리 지위 덕분에 주, 지방 및 연방 세금에서 약 2억 6,600만 달러를 피했습니다.

그 대가로 국세청은 Allina와 수천 개의 다른 비영리 병원 시스템이 저소득 환자에게 무료 또는 저렴한 비용으로 치료를 제공하는 것을 포함하여 지역 사회에 혜택을 줄 것을 요구합니다.

그러나 연방법은 환자가 무료 치료를 받기 위해 얼마나 가난해야 하는지를 규정하지 않습니다. 2020년 Allina는 비영리 병원의 전국 평균인 약 2%보다 훨씬 낮은 1% 미만의 비용을 자선 치료에 지출했습니다. 분석 존스 홉킨스 블룸버그 공중보건대학원 게바이 교수의 병원 재정 보고.

Allina는 주로 인수를 통해 성장한 미네소타 최대의 의료 시스템 중 하나입니다. 2013년 이후 연간 수익은 3천만 달러에서 3억 8천만 달러에 이릅니다. 지난해는 주로 투자 손실로 인해 지난 10년 중 처음으로 적자를 냈습니다.

재정적 성공은 배당금을 지불했습니다. Allina의 대통령이 획득했습니다. 2021년 350만 달러, 데이터를 사용할 수 있는 가장 최근 연도입니다. 의료 시스템은 최근에 1,200만 달러 규모의 컨퍼런스 센터를 건설했습니다.

그러나 Allina는 때때로 환자들에게 강경한 태도를 보입니다. 의사들은 전자 의료 기록에서 환자가 “미납된 의료 잔액” 때문에 “더 이상 치료를 받을 자격이 없다”는 메시지를 보는 데 익숙해졌습니다.

Allina 클리닉에서 근무하는 1차 진료 의사인 Dr. Rita Raverty는 여러 가지 건강 위험에 직면한 일부 환자에게 지속적인 치료를 제공할 수 없다는 것을 의미하기 때문에 알림이 놀라운 것이라고 말했습니다.

Raverty 박사는 “환자가 예방 치료를 받을 수 없으면 아무도 이길 수 없습니다. “일찍 파악하지 않으면 더 나쁜 질병 결과를 초래합니다.”

의사와 환자들은 아이들이 탁아소에 등록하거나 학교를 위한 예방 접종 증명서를 제시하는 데 필요한 의료 양식을 작성할 수 없다고 설명했습니다.

2021년까지 미니애폴리스에 있는 알리나 클리닉에서 스케줄러로 일한 세레나 그라거트는 컴퓨터 시스템이 미결제 잔액이 있는 일부 환자의 향후 약속을 예약하는 것을 허용하지 않을 것이라고 말했습니다.

Gragert 씨와 다른 Allina 직원들은 쫓겨난 환자 중 일부는 가난한 사람들을 위한 연방 주 보험 프로그램인 Medicaid에 가입할 수 있을 만큼 소득이 낮다고 말했습니다. 이는 또한 해당 환자가 Allina의 자체 재정 지원에 따라 무료 치료를 받을 자격이 있음을 의미합니다. 정책 — 많은 환자들이 치료를 받을 때 알지 못하는 것이 있습니다.

Allina의 대변인인 Ms. Bergerson은 이에 대해 이의를 제기하지 않았지만 의료 시스템이 “의료에 대한 재정적 의무가 있는 환자를 지원하기 위해 엄청난 노력을 기울이고 있다”고 말했습니다.

Allina 직원들은 정책으로 인해 배급 관리를 받아야 한다고 말했습니다.

소아과 간호사인 Beth Gunhus는 어머니가 세 자녀를 데려온 경우를 회상했습니다. 한 명은 몸에 파고드는 진드기로 인해 발생하는 극도로 가려운 피부 상태인 옴에 걸렸습니다. 그녀는 원했다 모범 사례 따르기 그리고 방 하나를 빌린 방에서 침대 하나를 같이 쓰는 온 가족을 치료하여 더 이상 퍼지지 않도록 합니다. 그러나 그녀는 두 자녀에게만 처방전을 쓸 수 있었습니다. 세 번째의 계정은 미납 청구서로 인해 잠겼습니다.

Gunhus 씨는 “우리가 하고 있는 것보다 돈을 절약할 수 있는 더 좋은 방법이 많이 있습니다.

Allina는 정책이 병원이 아닌 진료소에서 제공하는 치료와 관련된 부채에만 적용된다고 말합니다. 그러나 환자들은 인터뷰에서 알리나의 병원에서 받은 서비스에 대해 빚을 지게 된 후 단절되었다고 말했습니다.

Allina는 미네소타의 일부 시골 지역에서 지배적인 의료 시스템이기 때문에 쫓겨날 경우 환자는 선택의 여지가 거의 없습니다.

Jennifer Blaido는 미니애폴리스 외곽의 작은 마을인 Isanti에 살고 있으며 Allina는 그곳에서 유일한 병원을 소유하고 있습니다. 기계공인 블레이도 씨는 2009년 폐렴 합병증으로 알리나 머시 병원에 2주 동안 입원하고 천식 발작으로 응급실을 여러 차례 방문하면서 거의 20만 달러의 청구서를 모았다고 말했습니다. 네 아이의 엄마인 Blaido는 대부분의 입원 기간이 건강 보험으로 보장되지 않으며 빚을 갚을 만큼 충분한 돈을 모을 수 없다고 말했습니다.

작년에 Blaido 씨는 암에 대한 두려움이 있었고 Mercy Hospital의 의사와 약속을 잡을 수 없다고 말했습니다. 그녀는 Allina와 연결되지 않은 의료 시스템에서 검사를 받기 위해 한 시간 이상을 운전해야 했습니다.

Allina는 이 정책을 환자에게 명시하지 않습니다. 그것은 언급되지 않은 청구 관행에 대한 의료 시스템의 “자주 묻는 질문” 목록에 있습니다. 적어도 한 건의 경우 Allina는 그것이 존재한다는 사실조차 부인했습니다.

작년에 미네소타 주 법원에 제기된 소송에서 Allina는 Jordan과 JoLynda Anderson 부부를 미지급 의료비로 거의 $10,000에 대해 고소했습니다.

법원 서류에서 부부는 Allina가 Anderson 씨의 약속을 어떻게 취소했는지 설명하고 세 가지 별도 지불 계획을 세울 때까지 새 약속을 예약할 수 없다고 말했습니다.

한 달에 총 580달러의 지불 계획을 설정한 후에도 취소된 약속은 복구되지 않았습니다. Allina는 환자가 모든 빚을 갚은 후에야 다시 돌아올 수 있도록 허용합니다.

앤더슨 씨는 자신이 앓고 있는 만성 질환을 전문으로 하는 내분비 전문의를 방문하지 못해 망연자실했던 것을 회상합니다. 그녀는 약속을 위해 이미 4개월을 기다리고 있었고 새 약속을 받을 수 없었습니다.

그녀는 “내가 벌을 받는 것 같았고, 그 벌은 당신이 병에 걸리게 하는 것이었다”고 말했다.

Bergerson 씨는 환자의 사생활을 이유로 이러한 사례에 대한 논평을 거부했습니다.

Anderson 가족이 법정에서 청구서 미납 환자를 금지하는 Allina의 정책 사본을 요청했을 때, 병원의 변호사는 다음과 같이 응답했습니다. 갚지 못한 빚.”

사실 2006년에 만들어진 Allina의 정책은 직원들에게 정확히 그렇게 하는 방법을 지시합니다. 무엇보다도 직원들에게 “환자가 어떤 진료소에서 예약한 향후 약속을 취소하라”고 지시합니다.

미납 청구서에도 불구하고 환자가 계속 진료를 받을 수 있는 몇 가지 방법을 제공합니다. 하나는 병원을 통해 대출 승인을 받는 것입니다. 다른 하나는 파산 신청입니다.

수잔 C. 비치 기여한 연구.

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