승무원들이 손상된 알래스카 파이프라인 오일 탱크에서 눈을 제거합니다.

알래스카 횡단 파이프라인의 끝 지점에 있는 작업자들은 탱크에서 덩어리를 밀어낼 수 있도록 석유 저장 탱크 상단에 있는 큰 눈 덩어리를 톱으로 자르고 있습니다.

알래스카주 앵커리지 — 알래스카 횡단 송유관의 끝 지점에 있는 작업자들이 톱을 사용하여 기름 저장 탱크 상단에 있는 단단한 눈덩이를 잘라내어 탱크에서 덩어리를 밀어내고 있습니다.

앵커리지 데일리 뉴스(Anchorage Daily News)는 2월 중순과 3월 중순 사이에 발데즈 지역에 4피트(1.2미터) 이상의 눈이 내려 인프라가 손상되고 석유 증기가 환경으로 배출되는 눈이 쌓였다고 보도했다.

탱크는 Valdez Marine Terminal에 있으며 Alyeska는 주기적으로 14개의 탱크 중 일부를 사용하지 못하게 한다고 말했습니다. 석유 수송에 차질은 없었다고 회사는 말했다.

Alyeska 대변인 Michelle Egan은 연기로부터 보호하기 위해 호흡기를 착용한 80명의 계약자가 24시간 교대로 탱크에 쌓인 눈을 치우고 있다고 말했습니다. 추가 리소스가 예상됩니다.

계약자는 탱크 상단에 밧줄로 묶여 있으며 탱크의 석유 제품에 불이 붙을 수 있는 스파크의 위험 때문에 전동 공구를 사용할 수 없기 때문에 손톱을 사용하여 눈을 제거해야 합니다.

14개의 탱크는 각각 높이가 19미터이고 1에이커(0.40헥타르)에 걸쳐 있습니다. 각 탱크에서 눈을 치우는 데 일반적으로 10명 또는 11명의 승무원이 최대 2주가 소요됩니다.

Egan은 “그것은 엄청난 집중을 하고 있습니다.”라고 말했습니다. “우리는 매우 체계적이고 안전하게 일을 합니다. 걸리는 만큼 오래 걸립니다.”

탱크는 선적을 위해 탱커에 적재될 때까지 오일을 보유합니다. Alyeska는 North Slope 생산업체인 ConocoPhillips, Exxon Mobil 및 Hilcorp의 계열사가 소유하고 있습니다. 파이프라인은 800마일(1,287km) 파이프라인을 통해 하루에 약 500,000배럴의 원유를 이동합니다.

탱크 지붕의 상단 가장자리를 따라 설치된 밸브에서 쌓인 눈이 쌓여 여러 지점에서 최대 4개의 탱크가 작동을 멈췄습니다. 밸브는 오일에서 나오는 증기를 조절하는 데 사용되는 시스템의 일부이며, 쌓인 눈은 10개의 밸브를 떨어뜨리기에 충분한 하향력을 생성했다고 Alyeska는 말했습니다.

작업자들이 손상된 밸브 대신 임시 캡을 설치하고 있습니다.

주 규제 기관은 Alyeska의 대기 청정법(Clean Air Act) 허가를 위반하여 최소 7개의 탱크가 대기 중으로 증기를 방출했다고 말했습니다.

알래스카 환경보존부 관리인 모세 코스는 잠재적인 처벌이나 집행 조치가 아직 결정되지 않았다고 말했습니다.

Egan은 Daily News에 보낸 이메일에서 “초기부터 규제 기관과 연락을 취하고 있습니다. “우리는 허가를 따랐고 적절하게 배출량을 보고했습니다.”

계약자들은 호흡보호구를 착용하고 있습니다. 밸브가 파손되어 높은 수준의 노출에서 위험한 발암성 화학물질인 벤젠과 같은 탄화수소가 방출될 수 있기 때문입니다.

Egan은 연방 직업 건강 및 안전 관리국(Occupational Health and Safety Administration)에서 “벤젠 노출에 대한 제한을 설정합니다. 우리의 제한은 보다 보수적입니다. 우리는 작업자가 호흡 보호구 없이 탄화수소가 검출 가능한 수준의 영역에서 일하는 것을 허용하지 않습니다.”라고 말했습니다.

작업자들은 견인 장치를 착용하고 탱크가 떨어지지 않도록 밧줄로 묶여 있습니다.

직원 4명이 제설 작업을 하던 중 미끄러졌는데 회사는 직원들에게 보낸 편지에서 이를 ‘응급처치 부상’이라고 설명했다. 앵커리지 신문에서 사본을 입수했습니다.

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