우주에서 여행가방을 꿈꾸다

캘리포니아주 레이크 엘시노어 — 특급 배송을 위해 우주를 다음 개척지로 바꾸려는 사명은 산타 아나 산맥의 그늘에 있는 외딴 활주로 위의 평범한 프로펠러 비행기에서 출발했습니다.

최근 토요일 일출 직후, 창업 1년이 된 Inversion Space의 엔지니어가 3,000피트 상공을 비행하는 항공기의 열린 문 밖으로 비행접시를 닮은 캡슐을 던졌습니다. 직경 20인치의 캡슐은 낙하산이 펼쳐지기 전에 몇 초 동안 공중에서 공중 재주를 하다가 천천히 하강하기 위해 컨테이너를 수직으로 부숩니다.

긴 렌즈가 달린 카메라의 뷰파인더를 통해 낙하산을 걱정스럽게 바라보던 Inversion의 23세 CEO Justin Fiaschetti는 “열리는 속도가 느렸습니다”라고 말했습니다.

운동은 아마추어 로켓 애호가의 작업처럼 보였습니다. 하지만 사실, 그것은 더 환상적인 것을 위한 테스트 런이었습니다. Inversion은 지구 궤도를 도는 캡슐을 만들어 우주 공간에서 세계 어느 곳으로든 상품을 배달하고 있습니다. 이를 현실로 만들기 위해 Inversion의 캡슐은 음속의 약 25배 속도로 지구 대기를 통과하여 낙하산을 연착륙과 방해받지 않는 화물에 필수적으로 만듭니다.

Inversion은 우주 비행 비용이 저렴해짐에 따라 정부 기관과 기업이 물건을 궤도로 보내는 것뿐만 아니라 물건을 지구로 다시 가져오기를 원할 것이라고 장담하고 있습니다.

Inversion은 2025년까지 몇 개의 기내 반입 여행 가방 크기에 해당하는 탑재량을 실을 수 있는 4피트 직경의 캡슐을 개발하는 것을 목표로 하고 있습니다. 회사는 캡슐이 궤도에 오르면 민간 상업용 우주 정거장으로 이동하거나 머무를 수 있기를 희망합니다. 지구로 다시 소환될 때까지 태양 전지판과 함께 궤도에 있습니다. 돌아올 시간이 되었을 때, 캡슐은 궤도에서 떨어졌다가 다시 대기권으로 들어갈 수 있었습니다.

캡슐은 낙하산을 전개하여 하강 속도를 늦추고 목표 위치에서 수십 마일 반경 내에 착륙합니다. 회사는 2023년까지 20인치 직경의 더 작은 데모 캡슐을 준비할 계획입니다.

Inversion이 성공하면 수백 또는 수천 개의 컨테이너가 최대 5년 동안 우주를 떠돌아다니는 것을 상상할 수 있습니다.

이 회사의 설립자들은 캡슐이 몇 시간 내에 수술실로 배달되는 인공 장기를 저장하거나 행성의 외딴 지역으로 파견될 궤도에 떠 있는 이동 야전 병원의 역할을 할 수 있다고 상상합니다. 그리고 언젠가는 우주를 통하는 지름길로 뉴욕 피자를 샌프란시스코까지 45분 만에 배달하는 것과 같이 상상할 수 없을 정도로 빠른 배달이 가능해집니다.

Inversion의 설립자들은 SpaceX 로켓의 공간을 공유하기 위해 100만 달러(무게에 따라 증가)에서 시작하는 발사 비용이 현재 가격에서 떨어지면서 헛된 꿈처럼 보이는 것이 더 현실적일 수 있다고 생각합니다. Inversion은 캡슐 비용이 얼마인지에 대한 추정치를 제공하는 것을 거부했습니다.

연구를 발표한 하버드 경영대학원 교수 매튜 C. 웨인지얼(Matthew C. Weinzierl)은 “이 분야의 모든 사람들이 극복하려고 하는 가장 큰 장애물은 현재 비용으로 우주에서 많은 일을 할 수 있는 수요가 많지 않다는 것입니다.”라고 말했습니다. 공간의 경제적 잠재력에 대해.

수십 년 동안 사람들은 우주에서 생활하고 일하는 것을 지구에서의 삶의 연장선으로 상상해 왔습니다. 그 비전은 민간 로켓 회사의 유입이 우주로 가는 비용을 크게 줄여 지구 밖의 상업 활동을 보다 실현 가능하게 만들기 전까지 할리우드의 환상처럼 보였습니다.

1kg, 약 2.2파운드의 탑재체를 우주로 발사하는 비용은 지난 30년 동안 약 90% 감소했습니다. 스페이스X는 Starship으로 비용을 더욱 낮출 것으로 예상됨, 차세대 로켓은 아직 개발 중입니다. SpaceX의 CEO인 Elon Musk는 3년 이내에 이 거대한 로켓의 발사 비용이 1천만 달러 미만이 될 것으로 예상한다고 밝혔습니다.

지금보다 더 쉽게 접근할 수 있는 공간을 위해 로켓 발사는 방정식의 일부일 뿐입니다.

또 다른 중요한 요소는 공간의 시설입니다. 지난해 NASA는 국제우주정거장을 대체할 계획의 일환으로 상업용 우주정거장 자금을 지원받을 3개 기업을 선정했다. 네 번째 회사인 Axiom Space는 2020년에 ISS에 부착된 거주 가능한 모듈을 구축하기 위해 1억 4천만 달러의 계약을 체결했습니다.

SpaceX에서 인턴으로 근무한 후 작년에 대학을 중퇴하여 자신의 창업 꿈을 좇았던 Fiaschetti는 위성 데이터뿐만 아니라 물리적 제품을 우주에서 다시 보낼 수 있다고 생각합니다.

오늘날 로켓의 주요 화물은 우주에 머무르는 위성입니다. 인간이나 우주 실험을 수송하는 차량은 크기가 크고 비용이 1억 달러 이상이며 일반적으로 특정 로켓과 함께 작동합니다. Inversion은 상용 로켓에 장착할 수 있도록 더 작은 캡슐을 설계하여 우주로 자주 그리고 저렴하게 탈 수 있다고 말했습니다.

Inversion이 하려는 것은 쉽지 않습니다. 재진입을 위한 차량을 설계하는 것은 우주로 물건을 보내는 것과는 다른 엔지니어링 과제입니다. 캡슐이 우주에서 대기권으로 진입할 때 매우 빠른 속도로 이동하여 타버릴 위험이 있습니다. 이는 인간 여행자와 소중한 비인간 화물 모두에게 큰 위험입니다.

센트럴 플로리다 대학의 기계 및 항공 우주 공학과 교수인 Seetha Raghavan은 차량 크기가 줄어들면 캡슐의 열, 진동 및 감속을 처리하는 것이 훨씬 더 어려울 것이라고 말했습니다.

Raghavan 씨는 “제어할 항목이 작아지면 모든 것이 어려워집니다.

궤도에 있는 캡슐에 대한 Inversion의 계획은 이미 위성의 거대 별자리에 문제가 있는 우주 혼잡에 기여할 것인지에 대한 의문을 제기합니다. 그리고 행성, 별 및 기타 천체의 관측을 방해하는 위성이 많다는 것은 천문학자들 사이에서 공통된 불만이었습니다.

그러나 Inversion은 시각적 오염을 줄이기 위해 캡슐을 훨씬 덜 반사하게 만드는 재료를 사용하고 있다고 말했습니다. 또한 회사는 캡슐이 궤도에서 파편과 충돌을 피하기 위한 시스템과 함께 제공될 것이라고 말했습니다.

Mr. Briggs(23)와 Mr. Fiaschetti는 Boston University의 신입생 입학식에서 나란히 앉았을 때 만났습니다. 그들은 로켓 설계 작업을 하는 학교의 로켓 추진 그룹에서 활동하게 되었습니다. 그들은 전염병 동안 로스 앤젤레스로 이사했습니다. 어느 날 밤, 그들은 우주 산업의 미래에 대해 토론하고 있었습니다. “우리는 얼간이입니다. 이것이 우리가 하는 일입니다.”라고 Fiaschetti가 말했습니다. 그리고 그들은 우주에서 화물을 운반하기 위해 더 저렴한 재진입 차량을 만드는 데 주력했습니다.

그들은 회사의 작업장이 된 차고 사용을 포함하여 한 달에 1,250달러를 지불하고 로스앤젤레스 산 페드로 지역의 게스트하우스로 이사했습니다. Fiaschetti 씨의 목공 장비를 사용하여 그들은 잠재적인 투자자들에게 필요한 기술적 절단이 있다는 것을 증명하기 위해 알루미늄으로 작동하는 로켓 엔진을 설계하고 만들었습니다.

6월 Inversion Space는 Airbnb 및 Stripe에 대한 초기 투자로 유명한 실리콘 밸리의 스타트업 인큐베이터인 Y Combinator에 합류했습니다. 5개월 후, Inversion의 캡슐 공간 예약에 관심이 있는 잠재 고객으로부터 2억 2,500만 달러 상당의 의향서를 부분적으로 기반으로 1,000만 달러를 모금했다고 밝혔습니다. Fiaschetti 씨는 고객을 식별하는 것을 거부했습니다.

벤처캐피털이 보이기 시작했다. 공간의 가능성. 지난해 전 세계 벤처캐피털 기업들은 우주 관련 기술에 77억 달러를 투자했으며 이는 전년 대비 거의 50% 증가한 수치다. 피치북.

Inversion은 Torrance에 있는 사무실 공원에 있는 5,000제곱피트 창고로 이사했습니다. 부품을 만들기 위한 기계, 용접 장비, 낙하산을 오크나무처럼 빽빽하게 포장하기 위한 20톤 유압 작업장 프레스가 있는 땜장이의 꿈의 작업장입니다.

창고 맨 끝에는 천장부터 바닥까지 내려오는 미국 국기와 농구 골대 옆에 로켓 엔진과 낙하산 전개 메커니즘을 테스트하기 위한 10피트 길이의 검은색 운송 컨테이너가 있습니다. 이 구조물은 강철로 보강된 콘크리트 벽, 천장 스프링클러, 화재 발생 시 산소를 질소로 대체하는 시스템을 갖추고 있습니다.

최근 방문에서 Inversion은 새로운 낙하산 디자인을 테스트할 준비를 하고 있었습니다. 낙하산은 까다롭습니다. 캡슐이 느려지고 너무 많이 흔들리지 않도록 완벽하게 펼쳐야 합니다. 직물 선택 및 솔기 디자인과 같은 많은 요소가 낙하산의 효율성에 영향을 줄 수 있습니다.

대부분의 로켓 회사는 낙하산 설계 및 생산을 아웃소싱하지만 Inversion은 자체 제작을 장점으로 보고 있습니다.

이전 테스트에서 Inversion은 캡슐이 많이 진동하는 것을 알아차렸습니다. 그날, Fiaschetti 씨, Briggs 씨, 그리고 두 명의 엔지니어는 최근 토요일 일출 전에 스카이 다이버들이 새로운 설계를 테스트하기 위해 주로 사용하는 활주로에 도착했습니다.

Inversion의 낙하산 설계를 감독하는 엔지니어인 Connor Kelsay는 GoPro 카메라와 움직임을 측정하기 위한 관성 측정 장치가 부착된 테스트 캡슐을 들고 비행기에 올라탔습니다. 캡슐을 비행기 밖으로 던진 후, 그는 몇 초를 기다렸다가 뒤에서 뛰어내렸습니다. 숙련된 스카이 다이버인 Mr. Kelsay는 캡슐 주위를 돌며 헬멧의 다른 카메라에서 캡슐의 움직임을 비디오로 촬영했습니다.

그가 착륙했을 때, 그는 다른 모든 사람들과 같은 관찰을 했습니다. 낙하산 전개 속도가 느렸습니다. 팀은 비디오를 빠르게 스캔하고 가능한 요소 목록을 찾아냈습니다. Kelsay 씨가 캡슐을 너무 거칠게 던졌습니까? 드랍이 발생했을 때 난기류가 많이 발생했습니까? 저번에 다른 모양의 캡슐을 사용했기 때문일까요?

두 번째 테스트에서는 낙하산이 예상대로 열렸다. 그러나 캡슐에 테이프로 붙인 고프로 카메라는 내리막길에서 떨어져 광란의 수색을 촉발했다. (그들은 결국 그것을 찾았습니다.) 두 번째 테스트 후 팀은 문제를 정확히 지적했다고 생각했습니다. 구멍을 패치하는 데 사용된 접착 직물 테이프로 인해 낙하산이 달라붙었습니다.

그 후 Fiaschetti씨는 낙하산이 천천히 열리는 것이 과정의 일부이기 때문에 실망하지 않았다고 말했습니다.

“개발 초기에는 일이 원하는 대로 완벽하게 진행되지 않을 것으로 예상합니다.”라고 그는 말했습니다. “그래서 하드웨어를 ‘하드 테크’라고 부르는 것 같아요.”

Source link

You May Also Like