Big Rover는 ‘UPS for the Moon’과 같은 것을 목표로 합니다.

지프 랭글러 크기의 로버가 달로 향하고 있는데 거기에 가려면 큰 탈 것이 필요합니다.

로버를 만들고 있는 작은 스타트업인 Astrolab Inc.는 가능한 가장 큰 놀이기구를 선택했습니다. 새로운 거대 우주선, 스타쉽 Elon Musk의 SpaceX 로켓 회사에서 개발 중입니다.

금요일, Astrolab은 Flexible Logistics and Exploration Rover(FLEX)가 빠르면 2026년 중반에 이륙할 무인 Starship 화물 임무의 페이로드가 되도록 SpaceX와 계약을 체결했다고 발표했습니다.

Astrolab의 설립자이자 CEO인 Jaret Matthews는 “이것은 달 표면에 대한 SpaceX의 첫 번째 상업용 화물 계약입니다.

논평 요청에 응답하지 않은 SpaceX는 남극 지역으로 향하는 달 표면에 대한 이번 상업용 우주선 임무를 계획하고 있다고 아직 발표하지 않았습니다. Astrolab은 Starship 비행의 방대한 화물칸을 공유하는 고객 중 하나일 뿐이라고 Matthews는 말했습니다.

이전에 SpaceX와 NASA의 제트 추진 연구소에서 일했던 엔지니어인 Mr. Matthews는 4년 전에 Astrolab을 설립했습니다. 그는 캘리포니아 호손에 있는 스페이스X 본사에서 아주 가까운 거리에 있으며 약 20명의 정규 직원이 있다고 말했습니다.

비록 1970년대와 더 최근에 소련이 중국, 로봇 로버 착륙 달에 미국은 아직 보내지 않았습니다. (NASA는 달에 바퀴를 달았습니다. 우주비행사들이 몰던 ‘문버기’ 아폴로 15, 16, 17호에서.)

내년에 NASA는 Volatiles Investigating Polar Exploration Rover를 보내거나 독사 같은 사람, 달 남극 지역의 물 얼음을 찾는 것입니다. 그것은 우주비행사들이 앞으로 몇 년 동안 NASA의 아르테미스 프로그램.

대조적으로 Astrolab의 달 여행은 적어도 현재로서는 NASA의 자금 지원 없이 완전히 상업적인 벤처입니다.

Matthews 씨는 FLEX를 달에 보내는 데 드는 비용이나 Astrolab이 모금한 금액에 대해서는 언급하지 않았습니다. 그는 Astrolab이 달 표면에서 고객을 위해 화물을 들어올려 배치함으로써 돈을 벌 것이라고 말했습니다. 여기에는 과학적 도구가 포함될 수 있습니다. 앞으로 로버는 달 기반 시설을 구축하는 데 도움이 될 수 있습니다.

“본질적으로 내가 달에서 라스트 마일 모빌리티라고 부르는 것을 제공하는 것입니다.”라고 Matthews 씨는 말했습니다. “달을 위한 UPS라고 생각할 수 있습니다. 이 비유에서 Starship은 바다를 건너는 컨테이너선이고 우리는 지역 유통 솔루션입니다.”

로버의 로봇 팔은 표면에 페이로드를 설치하는 데 도움이 될 수 있습니다. 로버와 모든 화물의 질량은 2톤이 넘습니다. FLEX 로버는 화성에 있는 NASA의 Perseverance 로버 시속 15마일의 최고 속도로 훨씬 더 빠릅니다.

Matthews 씨는 Astrolab이 이미 페이로드에 대해 여러 계약을 체결했다고 말했습니다.

이는 스타쉽의 잠재 시장 확대의 일환으로 보인다. SpaceX는 이를 2세대 우주선 발사에 사용할 계획입니다. Starlink 인터넷 통신 위성. 달을 지나갈 두 개의 비행기(착륙은 아님)는 이미 부유한 우주 관광객. 머스크 씨의 장기적인 꿈은 정착민들을 화성으로 실어 나르는 스타쉽 함대입니다.

을 위한 NASA, Starship은 우주 비행사가 달에 착륙하는 방법입니다. 현재 2025년으로 예정된 아르테미스 III 임무 중. 그 전에 SpaceX는 무인 비행을 수행하여 우주선이 한 조각으로 달에 도착하고 그곳에 정착할 수 있는 능력을 시연할 예정입니다.

이러한 일정이 유지된다면 Astrolab 로버와 함께하는 상업용 화물 임무는 내년에 열릴 수 있습니다.

Astrolab은 최신 FLEX 로버가 우주 비행사를 위한 달 지형 차량(기본적으로 Apollo 달 버기의 21세기 버전)을 제공하기 위해 상업 회사로 눈을 돌리고 있는 NASA로부터 미래 사업을 이길 수 있기를 희망합니다. Northrop Grumman 및 Lockheed Martin과 같은 훨씬 더 큰 회사도 계약을 위해 경쟁할 것으로 예상됩니다.

은퇴한 캐나다 우주비행사 크리스 해드필드(Chris Hadfield) Astrolab에 조언하는 사람은 캘리포니아 데스 밸리 근처에서 FLEX 로버의 승객 프로토타입에 대한 일부 현장 테스트를 도왔습니다. “따라서 정말 멋진 개념일 뿐만 아니라 이미 매우 엄격한 테스트를 거친 차량입니다.”라고 그는 말했습니다.

더 먼 미래에 회사는 더 원대한 비전을 가지고 있습니다. “궁극적으로 우리의 목표는 달과 화성 모두에 로버 함대를 보유하는 것입니다.”라고 Matthews 씨는 말했습니다. “그리고 저는 이 차량이 궁극적으로 지구 밖의 경제를 위한 촉매제라고 생각합니다.”

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