NASA 우주선이 소행성에 충돌하는 이유는 무엇입니까?

플로리다주 케이프 커내버럴 — 세계 최초의 구출 실험에서 NASA는 수백만 마일 떨어진 작고 무해한 소행성을 파괴하려고 합니다.

Dart라는 이름의 우주선은 월요일에 소행성을 14,000mph(22,500kph)의 속도로 충돌할 계획입니다. 충돌은 소행성을 동반자 우주 암석 주위의 약간 더 좁은 궤도로 밀어넣기에 충분해야 합니다. 이는 킬러 소행성이 우리의 앞을 가로막는다면 우리가 그것을 우회시킬 수 있는 전투 기회를 견딜 수 있음을 보여줍니다.

NASA 프로그램 과학자 톰 스태틀러(Tom Statler)는 목요일 “이것은 공상과학 책과 내가 어렸을 때 나온 “스타트렉”의 진부한 에피소드를 담고 있다”고 말했다.

카메라와 망원경이 충돌을 지켜보겠지만 실제로 궤도가 바뀌었는지 알아내려면 며칠 또는 몇 주가 걸릴 것입니다.

3억 2,500만 달러의 행성 방어 테스트가 시작되었습니다. 지난 가을 Dart 출시.

소행성 표적

과녁 모양의 소행성은 지구에서 약 700만 마일(960만 킬로미터) 떨어진 디모르포스입니다. 실제로 쌍둥이를 뜻하는 그리스어인 Didymos라는 이름의 2,500피트(780미터) 소행성의 조그마한 조수입니다. 1996년에 발견된 Didymos는 너무 빠르게 회전하여 과학자들은 그것이 결국 달을 형성한 물질에서 떨어져 나왔다고 생각합니다. 약 525피트(160미터) 너비의 디모르포스는 1마일(1.2킬로미터) 미만의 거리에서 모체를 공전합니다.

노력을 관리하고 있는 존스 홉킨스 대학 응용 물리학 연구소의 행성 과학자이자 임무 팀 리더인 Nancy Chabot은 “이것은 실제로 소행성 편향에 관한 것이지 파괴가 아닙니다. 이것은 소행성을 폭파시키지 않을 것입니다. 그것은 많은 조각으로 그것을 넣지 않을 것입니다.” 오히려 그 충격은 수십 야드(미터) 크기의 분화구를 파내고 약 2백만 파운드(1백만 킬로그램)의 암석과 흙을 우주로 던질 것입니다.

NASA는 현재나 미래에 소행성이 지구를 위협할 가능성은 전혀 없다고 주장합니다. 그래서 짝을 선택했습니다.

다트, 임팩터

존스 홉킨스 연구소는 기본적으로 공성 램이고 확실한 파괴에 직면해 있다는 점을 고려하여 Dart(Double Asteroid Redirection Test의 약자)를 개발하는 데 있어 최소한의 접근 방식을 취했습니다. 여기에는 단일 도구가 있습니다. 탐색, 타겟팅 및 최종 작업 기록에 사용되는 카메라입니다. 본질적으로 잔해 더미로 여겨지는 Dimorphos는 충돌 1시간 전에 빛의 한 점으로 나타나며 지구로 다시 전송되는 카메라 이미지에서 점점 더 크게 나타날 것입니다. 관리자는 Dart가 실수로 더 큰 Didymos에 충돌하지 않을 것이라고 확신합니다. 우주선의 항법은 두 소행성을 구별하고 마지막 50분 동안 더 작은 소행성을 목표로 하도록 설계되었습니다.

1,260파운드(570kg)의 작은 자판기 크기인 이 우주선은 약 110억 파운드(50억 킬로그램)의 소행성에 부딪힐 것입니다. Chabot은 “때때로 우리는 골프 카트를 대피라미드 속으로 들어가는 것으로 묘사합니다.”라고 말했습니다.

Dart가 놓치지 않는 한 NASA는 그런 일이 일어날 확률을 10% 미만으로 보고 있습니다. Dart의 길은 끝이 날 것입니다. 그것이 두 우주 암석을 지나서 비명을 지르면 Take 2를 위해 몇 년 후에 다시 만날 것입니다.

지구를 구하다

Little Dimorphos는 11시간 55분마다 큰 Didymos 주위를 한 바퀴 돕니다. Dart의 영향은 약 10분 정도를 줄여야 합니다. 공격 자체는 즉시 명백해야 하지만 달의 궤도가 조정되었는지 확인하는 데 몇 주 또는 그 이상이 걸릴 수 있습니다. Dart의 카메라와 소형 tagalong 위성이 충돌을 가까이서 포착합니다. 허블 및 웹 우주 망원경과 NASA의 소행성 사냥 루시 우주선과 함께 7개 대륙의 망원경은 다트가 디모르포스를 때리고 암석과 흙을 우주로 쏟아낼 때 밝은 섬광을 볼 수 있습니다. 관측소는 Dart가 Dimorphos의 궤도를 변경했는지 확인하기 위해 태양 주위를 돌 때 한 쌍의 소행성을 추적합니다. 2024년에 Hera라는 이름의 유럽 우주선은 영향 결과를 측정하기 위해 Dart의 여정을 추적할 것입니다.

Chabot에 따르면 의도한 넛지는 달의 위치를 ​​약간만 변경해야 하지만 시간이 지남에 따라 크게 변경될 것이라고 합니다. “따라서 행성 방어를 위해 이 작업을 수행하려는 경우 이 기술이 작동하려면 5년, 10년, 15년, 20년 전에 수행해야 합니다.”라고 그녀는 말했습니다. Dart가 실패하더라도 실험은 여전히 ​​가치 있는 정보를 제공할 것입니다. NASA 프로그램 책임자인 Andrea Riley는 “이것이 바로 우리가 테스트를 하는 이유입니다. 우리는 실제 필요가 있을 때보다 지금 수행하기를 원합니다.”라고 말했습니다.

소행성 임무 풍부

행성 지구는 소행성을 추적하고 있습니다. NASA는 파운드(450g)에 가깝습니다. 소행성 베누에서 수집한 잔해 지구로 향했습니다. 보관함은 내년 9월에 도착해야 합니다. 일본은 최초로 소행성 샘플을 회수하여 두 번이나 위업을 달성했습니다. 중국은 2025년에 임무를 시작하기를 희망하고 있습니다. NASA의 루시 우주선한편, 작년에 발사된 후 목성 근처의 소행성으로 향하고 있습니다. 또 다른 우주선인 근지구 소행성 스카우트(Near-Earth Asteroid Scout)가 이륙을 기다리고 있는 NASA의 초승달 로켓에 탑재됩니다. 내년에는 60피트(18미터) 미만의 우주 암석을 지나 비행하기 위해 태양 돛을 사용할 것입니다. 앞으로 몇 년 동안 NASA는 또한 위험을 초래할 수 있는 찾기 어려운 소행성을 식별하기 위해 인구 조사 망원경을 출시할 계획입니다. 독립적인 검토 위원회가 미래를 평가하는 동안 하나의 소행성 임무는 중단되었습니다. NASA의 프시케 우주선 금년에 화성과 목성 사이의 금속이 풍부한 소행성에 발사했어야 했지만 팀은 제 시간에 비행 소프트웨어를 테스트할 수 없었습니다.

할리우드의 테이크

할리우드는 브루스 윌리스를 촬영을 위해 케이프 커내버럴로 데려온 1998년의 “아마겟돈”과 레오나르도 디카프리오가 주연을 맡은 작년의 “돈을 찾아라”를 포함하여 수십 년 동안 수십 편의 킬러 스페이스 록 영화를 만들어 냈습니다. 스타 캐스트. NASA의 행성 방위 책임자인 Lindley Johnson은 1979년 “Meteor” 이후로 이 모든 것을 본 것으로 추정합니다. 이 작품은 “Sean Connery가 저를 연기한 이후로” 그가 개인적으로 가장 좋아하는 작품입니다. SF 영화 중 일부는 다른 영화보다 정확하지만 엔터테인먼트가 항상 승리한다고 그는 지적했습니다. 좋은 소식은 이 해안이 다음 세기 동안 알려진 위협 없이 깨끗해 보인다는 것입니다. 그렇지 않으면 “영화처럼 되겠죠?” NASA의 과학 임무 책임자인 Thomas Zurbuchen은 말했습니다. 그러나 걱정스러운 것은 알려지지 않은 위협입니다. 460피트(140미터) 개체 중 절반 미만이 확인되었으며 수백만 개의 작지만 여전히 위험한 개체가 확대되고 있습니다. Zurbuchen은 “이러한 위협은 실제이며 이번이 특별한 이유는 우리가 이에 대해 뭔가를 할 수 있다는 점입니다.”라고 말했습니다. 윌리스의 캐릭터가 했던 것처럼 소행성을 폭파하는 것은 최후의 최후의 수단이 될 것입니다. 또는 디카프리오의 캐릭터가 헛되이 한 것처럼 정부 지도자들에게 조치를 취하도록 간청하는 것이 아닙니다. 시간이 허락한다면 최선의 전술은 Dart처럼 위협적인 소행성을 우리의 방해로 밀어내는 것입니다.

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