WV 주지사 가족이 소유한 앨라배마 공장에 $925,000의 벌금이 부과되었습니다.

버밍엄, 앨라배마 — 웨스트버지니아 주지사 짐 저스티스의 가족이 소유한 회사가 앨라배마주에 $925,000의 벌금을 지불하고 있습니다. 건강 기관은 코크스 공장을 폐쇄한 후 오염 가스가 누출되고 있다고 말했습니다.

수요일 주 법원 판사가 승인한 동의 법령에 따라 Bluestone Coke는 버밍엄 시내 북쪽의 코크스 공장에서 대기 오염 위반에 대해 Jefferson 카운티 보건부에 벌금을 지불할 것입니다.

코크스 공장은 닫혀 있어야 하는 무산소 오븐에서 매우 높은 온도로 석탄을 가열하여 석탄을 태우지 않고 불순물을 제거합니다. 이 공정은 금속 및 시멘트 제조업체의 용광로를 점화하는 연료로 사용되는 코크스를 생성합니다.

코크스 오븐은 한때 석탄 채굴과 철강 제조의 연기가 자욱한 중심지이자 앨라배마에서 가장 큰 도시 중 하나였던 버밍엄의 오랫동안 오염된 구역을 가지고 있습니다. 그러나 Bluestone Coke 및 기타 산업 현장을 둘러싸고 있는 주로 흑인이 거주하는 지역의 오염 영향에 대한 관심이 높아지고 있습니다. 미국 환경 보호국은 이 지역을 슈퍼펀드 부지로 지정하고 수년 동안 오염된 토양을 굴착해 왔습니다. Randall Woodfin 버밍엄 시장은 인근 주민들을 매입하고 지역을 개선하기 위해 자금이 없는 3,700만 달러 계획의 초안을 작성했습니다.

100년이 넘은 이 공장은 2021년 10월부터 문을 닫았습니다. 당시 보건부는 오븐 도어에서 유독성 화학 물질이 누출되고 있다는 사실을 발견하고 기타 유지 보수 실패를 이유로 운영 허가 갱신을 거부했습니다. . 기관은 식물을 “공중 보건에 대한 위협”이라고 부르며 손해 배상 소송을 제기했습니다.

인근 베델 침례교회의 토마스 와일더 목사는 WBRC-TV에 “발전소 근처에 사는 사람들이 차와 집을 덮을 것이라고 말한 많은 재와 그을음이 있었다”고 말했다. 그는 더 엄격한 통제를 요구하며 공장의 허가 갱신에 항의하는 그룹 중 하나였습니다.

이 합의에 따라 Bluestone이 이산화황을 감지하기 위해 두 대의 모니터를 설치하고 엔지니어가 대중의 의견을 수렴할 수 있는 수리 계획을 설계하도록 하고 독립적인 감사자를 고용하여 2년 동안 격월로 준수 여부를 확인하는 경우 공장 재개 허가를 구할 수 있습니다. 보건부 관계자는 재개가 1년 이상 걸릴 것이라고 말했다.

공장의 유지보수 실패는 ProPublica의 조사에서 연대순으로 기록되었습니다. Justice 가족의 변호사인 Steve Ruby는 ProPublica에 벌금이 너무 낮다고 말하는 것은 부당하며 회사가 공해 방지 요구 사항을 충족하는 데 상당한 비용에 직면할 것이라고 말했습니다.

“오랫동안 지연된 유지보수에 수천만 달러를 투자했음에도 불구하고 Bluestone은 이러한 문제를 완전히 극복할 수 없었고 결국 재건만이 공장을 수익성 있게 운영하고 환경모든 요구 사항”이라고 Ruby는 ProPublica에 말했습니다.

Ruby는 West Virginia의 Gazette-Mail에 Bluestone Coke가 “최첨단 시설”을 만들기 위해 재건 옵션을 검토하고 있다고 말했습니다.

버밍엄 공해 방지 단체인 GASP는 제퍼슨 카운티 순회 판사인 패트릭 발라드(Patrick Ballard)가 2019년과 2020년에 남부 환경법 센터(Southern Environmental Law Center)가 공장 주변의 대기 샘플을 수집한 후 사건에 개입했습니다. 화학 물질 벤젠 및 나프탈렌.

“이 동의 법령은 Bluestone Coke와 같은 회사가 결과 없이 오염을 계속할 수 없으며 이익이 아닌 사람을 최우선으로 생각하는 기준에서 시작한다는 것을 분명히 합니다.”라고 GASP 전무이사인 Michael Hansen이 말했습니다.

벌금 수익금의 절반은 인근 지역에 혜택을 주는 데 사용되며 주민들은 가능한 프로젝트에 참여하도록 권장됩니다.

이 시설은 2019년에 저스티스 가족의 사업 이익에 의해 매입되기 전에 여러 소유자가 있었습니다. 뉴스 매체는 저스티스의 사업체가 수백만 달러의 체납세와 미납 벌금을 부과했으며 종종 미납 청구서로 고소당했다고 보도했습니다.

Justice는 2016년에 주지사가 되었을 때 그의 아들 Jay Justice가 석탄 채굴과 농업을 책임지게 했습니다. Justice는 2021년 WOWK-TV에 그의 아들이 공장을 샀다고 말했습니다.

“알다시피, 모든 것이 낡았습니다. 정말, 정말, 정말, 정말 정말 정말 오래된 것입니다. 저스티스는 TV 방송국과의 인터뷰에서 “공장이 막바지에 이르렀고 공장을 폐쇄해야 했다”고 말했다.

그는 덧붙였습니다. “여러 가지가 있었다고 생각합니다. 환경 문제가 모두 끝났다는 말이 맞을 것 같습니다. 그들은 이제 이러한 환경 문제를 해결했으며 해야 할 일은 무엇이든 하고 있습니다.”

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